Rally Sweden’s 200 invisible heroes

200 landowners, a county administrative board and the whole of motorsport Sweden have now given the go-ahead for Rally Sweden in Umeå on 9–12 February 2023.
Next year it will happen even earlier.
- The dialogue from our side must start much earlier in order for it to work for all parties. It is a lesson we have taken with us and which we must develop further, says Rickard Johansson, safety and permit manager, Rally Sweden.

It required 200 landowner agreements and a notification from the County Administrative Board before Rally Sweden-
the line could fully exhale.
But now that everything is in place, it is clear that barely half of the special sections have been replaced with those from last year. Vindeln, Kamsjön, Långed and Kroksjö are replaced. Norrby, Västervik, Botsmark and Floda have been added.
– Before this year’s competition, in dialogue with landowners and stakeholders, we have come to the conclusion that certain stretches are not possible to use. We come in as a large organizer and need to use a lot of land that others than we own, says Rickard Johansson.

Once the first WRC car starts in Umeå, there are months of hard work and countless
hours of planning at a detailed level that ultimately binds the whole of Rally Sweden together.
– It is incredible detective work to find out all the landowners. It is about
from the largest forest companies to the individual private person who owns a summer cottage. Some own several hundred hectares of land, others have over a hundred square metres. Everyone is affected and everyone is affected by this, he says.

Att nyttja andras mark och göra intrång är sett till vetenskapen en ständig källa till oro och i många fall med stora konflikter. Under premiäråret blev debatten stundtals hätsk kring just markfrågorna där samebyarna fick utstå oförtjänt kritik.

– Det är inte rättvist. Vi har haft ett bra samarbete med samebyarna inför årets tävling och en dialog som gynnar båda parter. Det är viktigt att poängtera att vi som arrangör inte kan komma några månader innan och kräva det ena eller det andra. Vi nyttjar deras och andras mark och dialogen från vår sida måste börja betydligt mycket tidigare för att det ska fungera för alla parter. Vi vill att Rally Sweden är en naturlig del av Västerbotten och att Västerbotten är en naturlig del av Rally Sweden, säger Rickard Johansson.